I numeri dell’universo – Barrow, John

Grandi visioni e poche cose chiare, almeno per me. Comunque questo tipo di libri mi piacciono perchè inseriscono la nostra vicenda umana in uno scenario così grande da farla apparire irrilevante. Tutti i problemi assumono un’altra dimensione.
Debbo dire che alla fine ti senti frutto del caso, anche perché l’unica cosa che mi sembra evidente e chiarissima per noi è che di tutti i valori che possono assumere le costanti fiscihe e/o chimiche, noi possiamo vedere e conoscere solo quelle che rendono possibile la vita nelle condizioni e nei modi in cui noi la viviamo. Credo che si tratti del principio antropico, se non ho capito male.
Le condizioni che rendono possibile la vita sono le uniche che possono essere conosciute da qualcuno che sia vivo.

INDICE

Prefazione
I Prima dell’inizio
Identità
II Viaggio verso la realtà ultima
Missione su Marte, 11 – Misura per misura: unità locali, 13 – Mantenere unità universali, 19 – Un’idea brillante!, 22 – Le unità naturali di Max Planck, 28 – Planck diventa reale, 33 – Sul tempo, 35
III Standard extraumani
Einstein sulle costanti, 37 – Il significato più profondo delle unità di Stoney-Planck: la nuva “mappa mundi”, 45 – Altri mondi, 51 – Il principio supercopernicano, 53
IV Nuove, più profonde, meno numerose: la ricerca di una Teoria del tutto
Numeri su cui si può contanre, 57 – Cubismo cosmico, 60 – Nuove cosanti comportano nuove fatiche, 65 – Numerologia, 70
V La sinfonia incompiuta di Eddington
Contare fin a 15.747.724.136.275.002.577.605.653.961.181.555.468.044.717.914.527.116.709.366.231.425.076.185.631.031.296 – 79 FOndamentalismo, 85 – Fisica incommedia, 90
VI Il mistero dei grandissimi numeri
Numeri fantasmatici, 96 – Un’ipotesi audace, 97 – Le cose a venire, 102 – Grande e vecchio, buio e freddo, 109 – Il numero più grande di tutti, 112
VII La biologia e le stelle
L’universo è vecchio?, 115 – L’occasione della vita, 116 – Altri tipi di vita, 123 – Preparati ad andare incontro al tuo destino, 125 – Dalla coincidenza alla conseguenza, 128 – La vita è un universo edoardiano, 130
VIII Il principio antropico
Argomenti antropici, 135 – Un equilibrio delicato, 146 – I principi di Brandon Carter, 154 – Per un pelo?, 159 – Alcuni altri principi antropici, 162
IX Modificare le costanti e riscrivere la storia
Mondi rigidi e mondi flessibili, 171 – Universi inflativi, 175 – Storia virtuale: una piccola digressione, 187
X Nuove dimensioni
Vivere in cento dimensioni, 195 – Passeggiando con i planisauri, 199 – Poligoni e poligamia, 203 – Perché la vita è così facile per i fisici?, 206 – Il triste caso di Paul Ehrenfest, 208 – Il singolare caso di Gerald Whitrow, 212 – Lo strano caso di Theodor Kaluza e Oskar Klein, 216 – Costanti che variano sulla brana, 219
XI Variazioni su di un tema costante
Un reattore nucleare preistorico, 224 – L’intuizione di Alexander Shlyakhter, 232 – L’orologio delle ere, 238 – Speculazioni sottoerranee, 240
XII Arrivare al cielo
Un sacco di tempo, 242 – Incostanza tra le costanti?, 250 – Che cosa ce ne facciamo? 254 – Il nostro posto nella storia, 259
XIII Altri mondi e grandi interrogativi
Multiversi, 266 – Il grande catalogo universale, 272 – Mond senza fine, 276 – Fine del viaggio, 281

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