L’enigma dei numeri primi – du Sautoy, Marcus

Chissà perché finisco per comperare libri come questo. Come era prevedibile non ho capito niente, ma però il libro si lascia leggere molto bene, a patto appunto che un profano come me si rassegni a coglierne solo l’aspetto della narrazione di una avventura che, ancor prima che scientifica, è umana.
Ed è proprio questo senso di una avventurosa staffetta in cui generazioni di studiosi si passano il testimone di una gara il cui premio, da quel poco che ho capito, non ha alcuna utilità pratica.
Solo la parte sull’uso dei numeri primi in crittografia tenta di rivelare l’aspetto pratico di una disciplina che invece abita solamente nel più astratto degli universi: il piacere di scoprire il comportamento dei numeri che, apparentemente, sembra casuale.
Comunque una lettura piacevole, un libro ben scritto che ti accompagna alla scoperta di grandi uomini alle prese con strani problemi che a noi comuni mortali possono apparire del tutto inutili. Si potrebbe quasi definirlo un giallo senza soluzione, scritto solo per il piacere di vedere grandi uomini alle prese con grandi problemi senza soluzione e senza scopo.

INDICE

1. Chi vuole essere milionario
2. Gli atomi dell’aritmetica
3. Lo speccchio matematico immaginario di Riemann
4. L’ipotesi di Riemann: da numeri primi casuali a zeri ordinati
5. La corsa matematica a staffetta: parte la rivoluzione riemaniana
6. Ramanujan: il mistico matematico
7. Esodo matematico da Gottinga a Princeton
8. Macchine della mente
9. L’era dell’informatica: dalla mente al PC
10. Scomporre numeri e decifrare codici
11. Dagli zeri ordinati al caos quantistico
12. L’ultima tessera del puzzle

 

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